5 especies de Termitas son las que están presentes en Chile y 4 de estas pueden dañar casas, muebles, árboles y construcciones en general fabricadas en su totalidad o parcialmente con madera.

Las termitas que dañan las estructuras se dividen en tres grupos, según sus hábitos alimenticios y nidificación:

  • Termitas de madera húmeda
  • Termitas de madera seca
  • Termitas subterráneas.

Las termitas necesitan celulosa y agua para desarrollarse por lo que la madera de la cual se alimentan debe tener un cierto grado de humedad. Por esto mismo es mas frecuente encontrarlas en zonas más húmedas, y cerca de maderas con mayor contenido de agua, por ejemplo, sectores del hogar que reciben el impacto de la lluvia. También podemos encontrarlas en maderas en contacto con el suelo.

Pueden utilizar el agua que se acumula por condensación, como la que se produce en cañerías, ventanas con marcos de madera y lugares de las construcciones por donde se infiltre el agua.